火星上的火山或是生命存在關鍵

2019-05-03 12:32:40 来源: 江苏信息港

火山有熾熱的巖漿和大量的火山灰,這都是很致命的,但它們也許是遙遠星球存在生命的關鍵。新的研究表明,地外世界的火山噴出的氣體可能形成生命存在的條件,即使這個地方到其母恒星的距離,超出了我們之前的認知。

火山

距离其母恒星越远的行星,越可能是一个天然寒冷、结冰的荒地,任何生命(假定存在生命)几乎都会埋在冰中,使科学家无法探测到。康奈尔大学的天文学家团队在一篇新的论文中提出,除非大量的火山活动产生温室效应,将这个星球的表面加热,足够使生命繁衍生息。

来自该大学的卡尔·萨根研究所的科学家RamsesRamirez表示,火山喷发时释放出的氢气提供了一种很强的升温效应,只要火山活动足够剧烈,是可以支持生命存在的。此前,科学家一直认为存在生命的行星可能位于宜居带中,而大量的火山爆发,会使宜居带的界限拓宽30%-60%,这为搜寻目标列表增加了更多的行星。

火星上的火山

以太阳系为例,宜居带大概延伸至火星的轨道外。而如果像研究人员提出的那种火山丰富和温暖的行星,太阳系的宜居带将延伸到火星和木星之间的小行星带——是地球与太阳之间距离的2.4倍。

火山氢气还会使行星的大气更加明显,能让科学家更容易在遥远的地方来研究它,并探测外星生命的细微迹象。

火星上的火山

这一研究的意义已经显而易见。NASA透露发现了七个地球大小的行星,环绕着一个距离地球40光年的矮星——Trappist-1。其中三个行星位于该系统的宜居带内。然而,如果Trappist-1h(系统中离这个恒星远的行星)是火山活动的温床,这可能意味着在宜居带中实际上有四颗行星。卡尔·萨根研究所的主任LisaKaltenegger表示:“Trappist-1外面的行星轨道的不确定性可能会被排除,不过现在下定论还为时过早。”

此研究还证明了,宇宙生命并不像我们想的那么罕见。“我们以为只会找到冰冷的星球,但其实行星可以是温暖舒适的——只要那里有火山。”Kaltenegger说。

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